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キャットフードの種類と選び方のポイント

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キャットフード選びは、猫の健康維持においてとても大事な要素です。毎日消費するものなので出来るだけ安く済ませたいと考える方もいると思いますが、市販の安いフードは、粗悪な原材料や添加物などが入っていることも多いため、出来るだけ避けたいところです。

ここではキャットフードの種類や、選び方のポイントをご紹介します。

キャットフードの種類

主に「ドライフード」と「ウェットフード」に分類されます。それぞれのフードの特徴は下記のとおりです。

ドライフード(カリカリ)

ドライフードは食感が固いため、ウェットフードに比べて歯垢や歯石が付きにくく、安価で保存もききます。猫の主食にはドライフードを与えていれば問題ないでしょう。

気をつけたいのは開封した瞬間から酸化が始まり、においや色が変わってくるので、毎回きちんと密封するようにして早めに食べきった方が良いでしょう。酸化が進んでいくと猫が食べなくなってしまう可能性もあります。

フク
たしかに、開封してから時間が経ったご飯はなんだかおいしくないのニャ。
マル
猫はにおいに敏感だからニャ。香りが抜けてしまったご飯だと食欲をなくしてしまうのニャ。

小分けにして売られているものもあるので、心配ならそちらを購入しても良いでしょう。

毎日同じエサを与えていると、猫が飽きて食べなくなることもあります。その時は、ウェットフードを少し混ぜてあげたり、他のメーカーのものを買い与えてみても良いでしょう。

ウェットフード

ウェットフードは嗜好性が高い食べ物なので、猫の食いつきが良いです。また、水分を多く含んでいるのであまり水を飲んでくれない猫にも水分摂取目的で与えられます。

食欲がない時や病気の時など、ドライフードを食べてくれない場合にも、ウェットフードを混ぜてあげると食べてくれることもあるのでうまく活用しましょう。

難点はドライフードに比べて割高なことです。また、保存がきかず腐りやすいので猫が食べ残したらすぐ片付けるようにしましょう。

うちの猫たちの主食はドライフードですが、ちゃおちゅ~るをあげると狂ったように喜んで、むさぼるように食べています(笑)

マル
ちゅ~るは毎日でも食べたいニャ!
フク
マルはボクの分まで食べるからやめてほしいニャ。

キャットフードの選び方

「総合栄養食」を選ぶ

フードには『一般食』(おかず)や『間食』(おやつ)などがありますが、猫に必要な栄養素がバランス良く入っている『総合栄養食』と記載されているものを選びましょう。

『総合栄養食』は猫の主食になるもので、これと水を与えていれば猫の健康を維持できます。また、肥満対策や毛玉ケアなどのフードもあります。

飼い始めは少量のエサを何種類か与えてみる

猫を飼い始めた時、どのフードを買えば良いのか迷うこともあると思います。猫によってそれぞれ好き嫌いがあるので、与えたエサを必ず食べてくれるとも限りません。

まず初めに少量サイズのフードを何種類か買ってきて、猫の食いつき方をみてから一番猫に合いそうなものを与えると良いでしょう。

プレミアムフードがおすすめ

猫の健康のためにもプレミアムフードの購入をおすすめします。市販のフードよりも値段は高めですが、食品添加物がほとんど含まれておらず、栄養バランスに優れている品質の良いフードです。

プレミアムフードを与えていれば病気にならないというわけではありませんが、質の良いフードを与えることで病気のリスクは軽減できます。病気になった時に高い治療費を払うか、毎日のフードにお金をかけるか考えてみましょう。

我が家では、猫に長生きしてもらいたいですし、病気で苦しんでいる姿も見たくないのでプレミアムフードを与えています。

フードの原材料に注意

安いフードには粗悪な原材料が含まれていることが多いので、猫の健康を考えたフード選びが大切です。

安いフードは、穀物類(とうもろこしや小麦など)を多く含んでいるものが見受けられますが、猫は穀物をうまく消化出来ないため、消化不良で下痢や嘔吐をしたり、アレルギーになりやすくなったりします。

パッケージ裏に原材料が記載されていますが、原材料は含有量の多い順に記載されています。そのため、最初に記載されているのが穀物類(とうもろこしや小麦など)の場合は、そのキャットフードの購入はやめるべきです。

『グレインフリー』という穀物が入っていないものもあるので、そちらを購入するようにしましょう。

猫の食べ物について知っておきたいこと

人間の食べものは与えない

人間の食べものは塩分や糖分が多く入っているので与えないようにしましょう。病気になるリスクが高くなってしまいます。

飼い始めの時は、猫が人間の食べ物に興味を示して欲しがることがあります。この時に食べては駄目だということをしっかりしつけましょう。繰り返ししつけをしていれば猫もそのうち興味を示さなくなります。

マル
ボクも何回か飼い主さんにおねだりしたけど、全然食べさせてくれなかったニャ。ケチだニャ。

猫におやつは必要?

基本的におやつは必要ありませんが、おやつをあげることで猫とコミュニケーションをとれたりごほうび的な役割も果たしてくれるので、たまにあげる分には良いでしょう。ただ、与えすぎると肥満や病気の原因になってしまいますよ。

我が家では1ヶ月に1回程度おやつをあげていますが、いつもおいしそうに食べるので、本当はもっと食べさせてあげたいんですけどね。

マル
毎日おやつを食べたいけど飼い主さんは全然食べさせてくれないのニャ。やっぱりケチだニャ。

まとめ

猫の健康のためにもキャットフード選びは重要です。いろいろな種類があってどれにしようか迷うこともあるかもしれませんが、キャットフードの原材料をよく調べたうえで、猫の好みに合ったものを選びましょう。

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